15 de agosto de 2008

Festival Mexicano en el Hotel Avila


En el Ávila es la cosa, si la cosa se trata de disfrutar un rato de lo mas rico degustando un agradable Menú Mexicano que le ofrece el restaurante del hotel desde el 15 al 23 de Agosto como parte de la Semana Gastronómica de México.
Esta es la primera vez que en el Hotel Ávila , el cual pronto cumplirá 66 años, se lleva a cabo una festival gastronómico. De esta manera se abren sus emblemáticos espacios para que el público capitalino pueda disfrutar de la mejor cocina azteca bajo la creatividad del Chef venezolano José Luis Carrasquero.
Un poco de historia
Ubicado a las faldas del majestuoso cerro El Ávila en la urbanización San Bernandino, el Hotel Ávila guarda todo el encanto y la magia como patrimonio histórico nacional y mantiene en perfecto estado las instalaciones tal como fue creado en 1942 por Nelson Rockefeller, concebido en sus inicios como un lugar acogedor enmarcado por el exuberante paisaje y por el aire fresco de la montaña alejado del bullicio cotidiano de la ciudad.
En esta Semana Gastronómica Mexicana el público capitalino podrá degustar diversas sopas como la sopa de tortillas (a base de crujientes tortillas de maíz aromatizadas en especies, queso y crema), la sopa veracruzana (caldo de mariscos, con camarones, calamares y pulpo), la crema de elotes (crema de maíz tierno, con queso y aceite de chiles chipotles) y la crema Monteczuma (crema de aguacate en caldo de gallina).

También hay botanas, para los que prefieren estas a platos mas complicados, como lo son los burritos, flautas, chimichangas, tostadas, tacos y tamales con frijoles, pico de gallo, guacamole y crema, solos o mixtos de carne, pollo, cerdo o camarones.

En las ensaladas sobresale la ensalada Pollo Totopo con pollo al grill y vinagreta suave de chipotle, frijoles y totopos crujientes; la ensalada Tijuana César Salad, así como otras opciones. Para complacer a todos los paladares habrá variedad de ceviches y el Chef José Luis Carrasquero apuesta por el Cebiche Acapulqueño (pescado marinado en limón con tequila, totopos de maíz y crema de aguacate jalapeños) y el Cebiche Puerto Vallarta (combinación de pulpo, camarón y calamares, con totopos crujientes y chile serrano).

Entre los platos fuertes destacan en la oferta la Sabana Toluca –un pallard de lomito a la plancha con frijoles salsa roja y queso gratinado; el Pollo Cancúnenvoltini de pollo relleno de calabacín, queso y rajas de chile poblano no picante en salsa de chiles; el Lomito a La Tampiqueña -filete de lomito al grill con chorizo mexicano, enchilada arroz mexicano y frijoles; el Guajalote al Mole, medallones de pavo al grill empanados en mole de Oxaca; el Cochinita Pibil, cerdo asado al horno en baña de salsa de achiote y especies y la Barbacoa Mexicana, un mixto de carne y pollo al grill con rajas de cebolla, pimiento y cambray con contorno de tortillas mexicanas y sus salsas. Para los que gustan de pescados y mariscos se incluyen el Pescado Tikinchic al estilo yucateco con achiote, jugo de naranja y especies mexicanas en hojas de plátano; Filete de Huachinango al Chipotle, un delicioso filete preparado al grill bañado en crema de chiles chipotles y Langostinos al Tequila con salsa pico de gallo y flambeados al tequila. La carta incluye postres del día, el famoso pastel Tres Leches al real estilo mexicano con tequila y el pastel de chocolate.

Hay más información disponible en http://www.facebook.com/event.php?eid=21333028492.
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Vinos Kaiken en La Hacienda Vieja, Galipan

Por que amo al Malamado

Mi adicción por éste producto en particular es bien conocida por todos los que saben de mi afición a los vinos argentinos, y en especial a los de esta bodega mendocina que siempre está a la vanguardia en mercadeo creativo y en la elaboración de caldos diferentes para los amantes del vino. Como uno el periodista siempre trata de citar la fuente, voy a darle el crédito de esta adicción - o afición o simplemente gusto por lo bueno - al colega colombiano Hugo Sabogal de Wine Media, quien me hablara del Malamado por primera vez en el lobby del Marriott Caracas hace unos dos años cuando Wines of Argentina estaba haciendo sus primeras incursiones en el país. Fue también el amigo Hugo quien me hablara de los vinos de Familia Zuccardi por primera vez y quien me presentara al Sr. José Alberto Zuccardi en Mendoza.

Sushi y Vino

El otro día me pidieron que escribiera algo sobre los vinos y el sushi y me pareció interesante ya que, los que actualmente estamos embebidos con lo de la cuestión enológica y gastronómica, siempre nos preguntamos, y nos preguntan, con que vino se acompaña el sushi. El asunto no es fácil, ya que el sushi hecho en su mayoría de pescados frescos, grasos, con arroz, con sabores complejos aportados por las algas Nori y por el efervescente wasabe, no es fácil de maridar; y lo mismo pasa con otros platos de la cocina asiática (China, Thai, Vietnamita, Nikkei, Hindú, etc.) las cuales, en general tiene sabores aportados por especias muy aromáticas y picosas. La cuestión es ¿Cómo lo combinamos? ¿Cómo quedamos bien con el invitado y hasta con nosotros mismos? Por lo que estuve averiguando, y por experiencia propia, lo mejor es dejar a los tintos de lado, alguno que otro se podría adaptar y eso si es un caldo joven y bien afrutado. Y es en la parte frutosa y acida donde entran los vinos blancos y rosados (incluidos los espumantes y los proseccos). Gracias a Dios que la creatividad enológica de los argentinos los hizo crear un vino especial para beber con sushi. Se llama Oroya, y aunque aun no lo tenemos en Venezuela, ya oí rumores de que pronto lo veremos en los anaqueles.

Este vino esta hecho en Mendoza, y en el se combinan el torrontés y el pinot noir. La primera cepa aporta calidad aromática y sabores afrutados y algo florales; mientras que el pinot noir le da estructura. Ahora si usted, como comensal, toma esta combinación como dato, se dará cuenta que es posible combinar vinos blancos de buena acidez y frutosos y sin madera con los diferentes platos que conforman lo que genéricamente llamamos Sushi. He acá mis recomendaciones para combinar: los gewürztraminer (traminers), los Torrontés, una buena cava como las de Freixenet, un espumante argentino o chileno. También funcionan los de marcada acidez como los Reisling o los Sauvignon Blanc. Los rosados, ya sean espumantes o tranquilos, también producen una agradable combinación con este tipo de comidas. Ahora si lo que desea es la perfección, olvídese del vino y sírvase un buen sake y si viene con ralladura de pepino (como lo sirven los coreanos) es delicioso. La otra bebida que va bien con las comidas especiadas asiáticas son las cervezas por su punto de amargo y su espuma que sirven para atenuar las altas notas de las especias y limpiar el paladar. No busque un maridaje perfecto si va a comer fuera. La armonía se lograría si acaso el cocinero tiene acceso al vino antes de cocinar y logra combinar los aportes de los ingredientes con los aromas del vino. Esto no pasa a menudo a menos que sea usted mismo quien se tome la molestia de hacerlo. Concluyo por decir, que mi palabra no es la ultima; pregúntele al sommelier que para eso esta ahí, y si es que el restaurante tiene uno. Si no lo tiene váyase por lo seguro con un blanco a su gusto personal. Al fin y al cabo, el mejor vino es el que mas le gusta uno.

¿Qué es un Foodie?

Foodie es un informal término en inglés que define a una clase particular de aficionados a la comida y a la bebida. La palabra se crea en 1984 por Paul Levy, Ann Barr y Mat Sloan para su libro, The Official Foodie Handbook (El manual oficial de los foodies).

Parece gourmet pero no es

Aunque los dos términos (Foodie y Gourmet) a veces se usan indistintamente, los foodies se distinguen de los gourmets en el sentido que estos son aficionados con gustos refinados que pueden ser profesionales de la industria de la comida, mientras que los foodies son amateurs a los que simplemente les encanta la comida por su consumo, estudio, preparación y noticias.

Por su parte los gourmets les interesa mas degustar la mejor comida, mientras que los foodies quieren aprender tanto como sea posible de la comida desde lo mas ordinario a lo mas fino y pasando por la parte cientifica e industrial. Sus ansias de conocimiento llegan hasta querer conocer a los personajes que crean las tendencias en la cocina actual. De ahí que a los foodies a veces se los tome por obsesionados por las artes culinarias.

¿Qué le interesa a un Foodie?


Estos fans de la gastronomia tienen intereses muy particulares, como por ejemplo las bodegas y desgustaciones de vino, la ciencia de la comida, inauguraciones y cierres de restaurantes, distribución de comida, tendencias en la cocina, salud y administración de restaurantes.

A veces un foodie puede desarrollar un interés particular por un item específico, tal como el mejor ceviche o un burrito. Muchas publicaciones tienen secciones dedicadas a los intereses de los foodies.

El movimiento foodie nace y se desarrolla durante los años 80 y 90 y dio pie a la creación de Food Network y otros programas especializados en cocina como Iron Chef, un resurgimiento de libros de cocina, revistas especializadas como Cook's Illustrated, un aumento de la popularidad de mercadillos dirigidos por granjeros, páginas Web sobre comida como la de Zagat, blogs de gastronomía, tiendas de artículos de cocina como Williams-Sonoma y la institución del chef célebre.